False killer whale | Falsa orca - Pseudorca crassidens



|ENG|


Scientific Name: Pseudorca crassidens (Owen, 1846)


Common Name (UK, FR, PT, ES, DE): False killer whale. Faux-orque. Falsa orca. Orca falsa. Kleiner Schwertwal


Short Species description: False killer whales are so named because the shape of their skulls, not their external appearance, is similar to that of killer whales (IWC, 2021). Like the killer whales, this species belongs to the odontoceti suborder and the delphinidae family. These animals can reach to 6 meters long, the females can be smaller than the males. They can weigh 2 ton. A calf will born with almost 2 meters and weigh 80kg. They will have a calf every 6-7 years and the gestation can last more than year (14-16 months). They have a slender and long body, with a dark grey/ black coloration and has no beak. They have a falcate dorsal fin, however they are highly variable. The lifespan of false killer whales can go between 60 to 80 years. The records of the oldest animals of these species are a male is 58 years and a female is 63 years. Like the killer whales and the pilot whales, the females will pass through menopause. (Carwardine, 2019)


Population status: The conservation status for this species is "Near threatened" by the IUCN red list (Baird, 2018). There isn't an overall abundance estimate.


Occurrence in the Azores: There is little information about the movements of this species and little is known about the animals that pass by in the Azores archipelago. There isn't recorded any specific season, where there is a higher chance of seeing these animals in the Azores. This last year (2020) we record sightings of false killer whales at the beginning of summer (early July) and at the end of the season (October). In the Azores is frequently recorded interacting with tunas fisheries. (Hernandez-Milian, 2018). It is possible to see this species interacting with bottlenose dolphins. Also, calves were seen in multiple encounters (Steiner, 2019). According to Steiner (2019) there are animals that come to the Azores every other year and they also travel between islands.


Habitat: False killer whales are generally found in tropical and temperate waters between latitudes of 30° and 30° N. While they appear to occur more frequently in deeper open ocean waters, they can occasionally move into nearshore areas. (IWC, 2021). The primarily habitat will be deep oceanic waters, from the continental slope, particularly depths greater than 1,500m. Also where deep waters approach the coast, like around oceanic islands. (Carwardine, 2019)


Pod Size: The group size is highly variable, it can range from 10 to 60 animals, but they can also form larger groups with 300 or 400 animals. They are highly social and form strong bonds, long-term associations can last up to 15 years. (Carwardine, 2019)


Typical Behavior: This species behaves much more like a smaller dolphin, swimming quickly, occasionally leaping, and sometimes approaching whale watching vessels (IWC, 2021). Mass strandings are fairly common.


Conservation: False Killer Whales are taken in hand-harpoon and drive hunts as well as small-type whaling in Japan (Hernandez-Milian, 2008). They are also hunted at least opportunistically in Indonesia and the West Indies.

False killer whales are often viewed as a nuisance or as competitors by fishermen, particularly when they steal target fish from longlines, which they are known to do in Japan, Hawaii, the Indian Ocean, and the Gulf of Mexico (Hernandez-Milian, 2008). Due to higher interaction between these animals and fisheries, one of the biggest concerns will be bycatch. They also face plastic pollution and noise pollution (military sonar and seismic testing).


|PT|


Nome científico: Pseudorca crassidens (Owen, 1846)


Nome comum (UK, FR, PT, ES, DE): False killer whale. Faux-orque. Falsa orca. Orca falsa. Kleiner Schwertwal


Breve descrição da espécie: As falsas orcas têm este nome, não por se parecerem fisicamente com orcas, mas porque o seu crânio é parecido com o crânio das orcas (IWC, 2021). Tal como as orcas, esta espécie pertence à subordem dos odontocetos e faz parte da família delphinidae. Estes animais podem chegar aos 6 metros de comprimento, sendo que as fêmeas serão mais pequenas que os machos. Podem pesar até 2 toneladas. Uma cria irá nascer com quase 2 metros e podem pesar 80 kg. Estes animais têm uma cria a cada 6-7 anos e a gestação irá durar mais que um ano (14-16 meses). Têm um corpo esguio e comprido, com uma coloração cinzento escura/preta e não têm bico. Têm uma barbatana dorsal falcada, contudo esta pode variar de indivíduo para indivíduo. A esperança média de vida das falsas orcas pode ir dos 60 aos 80 anos. O registo mais antigo de um macho é de 58 anos e de uma fêmea de 63 anos. Como as orcas e as baleias piloto, as fêmeas passam pela menopausa. (Carwardine, 2019)


Estado da população: Esta espécie foi classificada como Quase Ameaçada pela lista vermelha da IUCN (Baird, 2018). Não existe um número estimado.


Ocorrência nos Açores: Existe pouca informação sobre os movimentos desta espécie e ainda existe pouca informação sobre os animais que passam pelo arquipélago dos Açores. Não existe nehuma temporada definida em que seja mais provável a observação desta espécie nos Açores. Neste último ano (2020) registámos duas observações de falsas orcas, um registo no iníco do verão (início de Julho) e no final da temporada (Outubro). Nos Açores, é frequentemente registado interações entre falsas orcas e embarcações de pesca direcionadas para a pesca do atum (Hernandez-Milian, 2018). É possível observar interações com outras espécies, especialmente com golfinhos roazes. Também foram vistos, em vários encontros, crias e até mesmo recém-nascidos (Steiner, 2019). De acordo com Steiner (2019) existem animais que vêm aos Açores vários anos seguidos e navegam entram ilhas.


Habitat: As falsas orcas são generalmente encontradas em águas temperadas e tropicais entre latitudes 30° e 30° N. Ocorrem mais frequentemente em águas de oceano aberto, mas ocasionalmente podem ser encontradas perto de costa (IWC, 2021). O seu habitat preferencial são águas oceânicas profundas, desde a plataforma continental, com profundidades acima de 1,500m e áreas com águas profundas e perto de costa, como é o caso das áreas em volta de ilhas oceânicas (Carwardine, 2019).


Tamanho do grupo: O tamanho do grupo varia bastante, podem-se formar grupos com 10 a 60 animais ou grupos maiores, com 300 a 400 animais. São bastante sociais e formam ligações fortes entre indivíduos que podem durar 15 anos (Carwardine, 2019).


Comportamento característico: Esta espécie tem um comportamento parecido com golfinhos de menor porte, sendo velozes e fazendo alguns saltos. Podem ficar curiosos e aproximar-se de embarcações. É comum ocorrer arrojamentos.


Conservação: As falsas orcas são caçadas com harpões no Japão. São também caçadas oportunisticamente na Indonésia (Hernandez-Milian, 2008). Os pescadores tendem a ver estes animais como uma ameaça, isto acontece no Japão, Havai, Oceano Indíco e Golfo do México (Hernandez-Milian, 2008). Dado estas interações, entre as falsas orcas e as embarcações de pesca, o bycatch é uma das principais ameaças. Também enfrentam a poluição de plástico e poluição sonora (sonares militares e testes sísmicos).






References | Referências

Carwardine, M. (2019). False killer whale. Handbook of Whales, Dolphins ad Porpoises of the world, pp.300-303. Princeton University Press, Bloomsbury Publishing Plc.


Baird, R.W. (2018). Pseudorca crassidens (errata version published in 2019). The IUCN Red List of Threatened Species 2018: e.T18596A145357488. https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2018-2.RLTS.T18596A145357488.en., visited in 2.02.2021


IWC. 2021. False killer whale. https://iwc.int/false-killer-whale visited in 02.02.2021


Hernandez-Milian, G., Goetz, S., Varela-Dopico, C., Rodriguez-Gutierrez, J., Romón-Olea, J., Fuertes-Gamundi, J. ... Pierce, G. (2008). Results of a short study of interactions of cetaceans and longline fisheries in Atlantic waters: environmental correlates of catches and depredation events. Hydrobiologia, 612:251–268. DOI 10.1007/s10750-008-9501-2


Steiner, L., Estrela, G., Hartman, K., Linde, M. (2019). First insights into the ecology of false killer whales observed in the Azores. Conference: Society for Marine Mammalogy, World Marine Mammal Conference 2019, Barcelona 9-13 December.


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