Humpback whale | Baleia de bossa - Megaptera novaeangliae



|ENG|


Scientific Name: Megaptera novaeangliae (Borowski, 1781)


Common Name (UK, FR, PT, ES, DE): Humpback whale. Baleine à bosse. Baleia de bossa ou Baleia corcunda. Ballena jorobada. Buckelwal


Short Species description: This whale is a baleen whale, belonging to the mysticeti suborder. They are rarely mistaken with other species, due to their characteristic appearance and behavior. Typically, their body is dark grey/black with white color on their ventral, but differences are noted between the animals in the southern hemisphere and the animals in the northern hemisphere. The animals in the southern hemisphere will have a more extensive white color underside when compared with the animals in the northern hemisphere. There is also a difference in the flippers coloration, the North Atlantic and one part of the North Pacific population have a white coloration under- and upperside of the flipper and the Western Australia population have white underside and the upperside is mostly black. They have between 22 to 64 tubercles on top of the head and lower jaw. They have between 270-400 baleen plates on each side of the upper jaw. These animals can reach up to 18 meters in length and the females tend to be slightly bigger than the males. They can weigh 35 tons. The calves will born with 4 meters and weigh almost 1 ton and the females will have a calf every two years. Their lifespan is at least 50 years but probably can reach to 75 years. (Jefferson et al. 2015, Carwardine, 2019)


Population status: According to the IUCN red list, this species is classified as "Least Concern". The current population trend is increasing (Cooke, 2018). It is estimated a minimum of 140,000 individuals worldwide (Carwardine, 2019).


Occurrence in the Azores: This species is not sighted very often in the archipelago of Azores. Sightings have been recorded in early spring or already at the end of the season (September-November). Normally, it is only sighted one animal at a time, however, calves and small groups can also be seen in the Azores. There are also some records of sightings in June. The humpback whales which pass in the Azores come from the north area, such as Norway and Iceland, traveling towards their breeding grounds, Cape Verde (Wenzel et al. 2020) and the Caribbean, in early 2021 there was a match with Guadalupe island.


Habitat: This species has a worldwide distribution. They perform long migrations between mid to high-latitude summer feeding grounds and low-latitude winter breeding grounds. During their breeding time, they can be found in warm and shallow waters. There is a high fidelity to natal breeding grounds. During their feeding time, they have a preference for areas of upwelling, submarine channels, oceanic fronts and ice-edge zones. They usually return to the same feeding grounds. (Carwardine, 2019)


Pod Size: In the winter breeding grounds they are normally in small groups, alone or in mom-calf pairs. In the summer feeding grounds can be found small groups, mom-calf pairs and, when feeding, can be formed larger groups of up to 200 whales. During the migration, the animals are, normally, found alone or in small fluid groups.


Typical Behavior: It is the most aerial active whale, performing numerous breaches, flipper-slapping, tail-slapping and lobtailing. These behaviors are commonly observed in the breeding grounds. Can be associated with other species, like other baleen whales and dolphins. They tend to be curious with boats, especially juveniles. The humpback whales are extremely vocal, having a wide variety of vocalizations, such as songs, feeding calls and social sounds. The males sing the longest and the most complex songs known in the animal kingdom. The songs can last for hours and can be heard over distances of at least tens of kilometers. (Carwardine, 2019)


Conservation: The humpback whales were severely hunted during the 1960’s leading to a significant decrease in the worldwide population. Nowadays, this whale is protected and the majority of humpback populations are recovering (IWC, 2021). Some of the threats that they face are entanglement in fishing gear, ship strikes, habitat degradation and climate change.



|PT|


Nome científico: Megaptera novaeangliae (Borowski, 1781)


Nome comum (UK, FR, PT, ES, DE): Humpback whale. Baleine à bosse. Baleia de bossa ou Baleia corcunda. Ballena jorobada. Buckelwal


Breve descrição da espécie: A baleia de bossa é uma baleia de barbas, pertencendo assim à subordem misticetos. Raramente são confundidas com outras espécies de baleia, devido à sua aparência e comportamento característico. O corpo é cinzento escuro/preto, com coloração branca no ventre, contudo existem diferenças entre as populações do hemisfério sul e as populações do hemisfério norte. As baleias de bossa do hemisfério sul têm mais branco espalhado pela zona ventral quando comparadas com as baleias de bossa do hemisfério norte. Existe também diferenças de coloração nas barbatanas peitorais, as populações do Atlântico Norte e uma parte do Pacífico Norte têm as barbatanas peitorais totalmente brancas, tanto na parte superior como na parte inferior, e nas populações da Austrália Ocidental, as barbatanas peitorais são brancas na parte inferior e na parte superior são praticamente todas pretas. Têm entre 22 a 64 protuberâncias, também conhecidas por tubérculos, na cabeça e no maxilar inferior. Têm entre 270-400 barbas, em cada lado do maxilar superior. Podem chegar aos 18 metros de comprimento e as fêmeas tendem a ser ligeiramente maiores que os machos. Podem pesar 35 toneladas. As crias nascem com 4 metros e pesam quase 1 tonelada. As fêmeas têm uma cria a cada dois anos.

A esperança média de vida é de pelo menos 50 anos, mas podem chegar aos 75 anos.

(Jefferson et al. 2015, Carwardine, 2019)


Estado da população: De acordo com a lista vermelha da IUCN, a espécie está classificada como "Pouco preocupante". Atualmente, a tendência da população é aumentar (Cooke, 2018). É estimado que existam 140,000 indivíduos no mundo inteiro (Carwardine, 2019).


Ocorrência nos Açores: Esta espécie é avistada com pouca frequência no arquipélago dos Açores. Existem avistamentos registados no início da primavera e no fim da temporada (Setembro-Novembro). Há também registo de alguns avistamentos em Junho. Contudo, cada ano é diferente. As baleias de bossa avistadas nos Açores são também avistadas nas áreas de reprodução de Cabo Verde (Wenzel et al. 2020) e das Caraíbas (no início de 2021 houve uma correspondência com a ilha de Guadalupe).


Habitat: Esta espécie tem uma distribuição mundial. Fazem grandes migrações entre áreas de alimentação, em zonas de média e alta altitude no verão, e áreas de reprodução, em zonas de baixa altitude no inverno. Durante a época reprodutiva, estes animais podem ser observados em águas quentes e pouco profundas. Existe alta fidelidade com as áreas de reprodução. Durante a época de alimentação, estes animais preferem áreas com águas mais frias e ricas em nutrientes, como zonas de upwelling, canais submarinos e zonas de gelo. Normalmente regressam às mesmas áreas de alimentação (Carwardine, 2019)


Tamanho do grupo: Nas áreas de reprodução são avistados grupos pequenos, animais sozinhos ou pares mãe-cria. Nas áreas de alimentação são avistados grupos pequenos, pares mãe-cria, contudo, durante a alimentação podem ser observados grupos de maiores dimensões, até 200 animais. Durante o período de migração, os animais, normalmente, são encontrados sozinhos ou em pequenos grupos fluidos, ou seja, são grupos que estão em constante mudança.


Comportamento característico: É a baleia mais ativa em termos de acrobacias aéreas, fazendo vários saltos, batimentos com as barbatanas peitorais ou com a barbatana caudal e lançamentos de cauda. Estes comportamentos são comumente observados nas zonas de reprodução. Podem associar-se a outras espécies, tanto baleias como golfinhos. Tendem a ser curiosos com embarcações, especialmente juvenis. As baleias de bossa são animais extramamente vocais, tendo uma grande variedade de vocalizações, como músicas, sons de alimentação e sons sociais. Os machos produzem a música mais longa e mais complexa no mundo animal. Estas canções podem durar horas e podem ser ouvidas a distâncias de pelo menos dezenas de quilómetros. (Carwardine, 2019)


Conservação: As baleias de bossa foram caçadas severamente durante os anos 60, levando a uma descida significativa do número populacional a nível mundial. Atualmente, esta espécie é protegida e quase todos as populações estão a recuperar (IWC, 2021). Algumas das ameaças que enfrentam nos dias de hoje são o aprisionamento em redes de pesca, colisões com embarcações, perda de habitat e alterações climáticas.


References | Referências

Carwardine, M. (2019). Humpback whale. Handbook of Whales, Dolphins ad Porpoises of the world, pp.128-139. Princeton University Press, Bloomsbury Publishing Plc.


Cooke, J.G. (2018). Megaptera novaeangliae. The IUCN Red List of Threatened Species 2018: e.T13006A50362794. https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2018-2.RLTS.T13006A50362794.en. , visited in 08.02.2021


IWC. (2021) Humpback whale. https://iwc.int/humpback-whale visited in 08.02.2021


Jefferson, T., Webber, M., Pitman, R. (2015). Humpback whale - Megaptera novaeangliae. Marine Mammals of the World: A Comprehensive Guide to Their Identification - Second Edition, pp. 79-83. Academic press - Elsevier.


Wenzel, F., Broms, F., López-Suárez, P., Lopes, K., Veiga, N., Yeoman, K:, Rodrigues, ... Corkeron, P. (2020). Humpback Whales (Megaptera novaeangliae) in the Cape Verde Islands: Migratory Patterns, Resightings, and Abundance. Aquatic Mammals, 46(1), 21-31, DOI 10.1578/AM.46.1.2020.21


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