Sowerby's beaked whale | Baleia de bico Sowerby - Mesoplodon bidens


|ENG|


Scientific Name: Mesoplodon bidens (Sowerby, 1804)


Common Name (UK, FR, PT, ES, DE): Sowerby's beaked whale. Baleine à bec de Sowerby. Baleia de bico sowerby. Zifio de sowerby. Sowerby-Zweizahnwal.


Short Species description: The sowerby's beaked whale belongs to the suborder odontoceti and family Ziphiidae. They have a streamlined spindle-shaped body with a dark bluish-grey colour. They can also have on their body linear scarring from other individuals. Their dorsal fin will be small and falcate. The males will have two small teeth on the lower jaw. They can have a bit more than 5 meters and they will weigh around 1 ton. The calves will born with 2 meters and weigh at least 170kg. They only have one calf at a time and they born in late winter to spring. The lifespan of this species is unknown. (Carwardine, 2019)


Population status: According to the IUCN red list, the conservation status of this species is "Least Concern". There isn't an overall abundance estimate, however during a vessel survey in the year 2016, in the U.S. waters and western North Atlantic, were estimated 6,760, and between 2005-2007 were estimated 3,518 Sowerby's beaked whales in the eastern Atlantic (Pitman and Brownell, 2020).


Occurrence in the Azores: The first record of a sowerby's beaked whale in the Azores was in 1981, after a fishermen harpooned one female in S. Miguel Island (Reiner, 1986). It is not a frequent species to be sighted during our whale watching trips and the encounters tend to be very brief. This species is most common during the summer months (Pereira et al. 2011)


Habitat: The sowerby’s beaked whale is exclusive to the North Atlantic. Distribution extends from Massachusetts (USA) to Labrador (Canada) in the west, from Iceland and Norway in the north, along the European coasts down to Madeira Islands and along the Mid-Atlantic ridge to the Azores (Pereira et al. 2011). Prefers deep waters beyond the continental shelf edge and are normally associated with areas that have a complex seabed topography. (Carwardine, 2019)


Pod Size: It seems to be between 3 and 10 individuals, having groups of only females and calves, groups with only males. (Carwardine, 2019)


Typical Behavior: Like almost all of the species in the group of the beaked whales, they tend to be quite evasive and shy towards boats. It has been observed some breaches, spyhoppping and tail slapping. They can dive until 400-750m looking for their preys (squid; lanternfish) and they can stay underwater maximum 1 hour, but typically their dives have a duration of 12-28 minutes.


Conservation: Entanglement in fishing gear is one of the main threats that this species faces. The sowerby's beaked whale is also threatened by noise pollution, since they rely on sound for multiple aspects of their daily life and sometimes events like military sonars or seismic tests can lead to strandings.



|PT|


Nome científico: Mesoplodon bidens (Sowerby, 1804)


Nome comum (UK, FR, PT, ES, DE): Baleine à bec de Sowerby. Baleia de bico sowerby. Zifio de sowerby. Sowerby-Zweizahnwal.


Breve descrição da espécie: A baleia de bico de sowerby pertence à subordem Odontoceti e à família Ziphiidae. Têm um corpo aerodinâmico em formato de fuso e são cinzentos. No seu corpo podem ter cicatrizes lineares de outros indivíduos (nos machos podem ter origem em confrontos durante a época de acasalamento). A barbatana dorsal é pequena e falcada. Os machos têm dois dentes no maxilar inferior. Estes animais podem ter 5 metros de comprimento e pesar 1 tonelada. As crias nascem com 2 metros de comprimento e pesam pelo menos 170kg. Têm apenas um cria de cada vez, que nasce entre o fim do inverno e primavera. Não se conhece a esperança média de vida desta espécie. (Carwardine, 2019)


Estado da população: Na lista vermelha da IUCN, o estatuto de conservação desta espécie está classificado como "Pouco preocupante". Não existe uma estimação mundial do número de indivíduos desta espécie, contudo, no ano de 2016, entre as águas dos Estados Unidos e Altântico Norte Ocidental, foram estimados 6,750 indivíduos e entre os anos 2005-2007, a este do Atlântico, foram estimadas 3,518 baleias de bico sowerby (Pitman and Brownell, 2020).


Ocorrência nos Açores: O primeiro registo de uma baleia de bico sowerby nos Açores foi no ano de 1981, após um pescador ter arpoado uma fêmea na ilha de São Miguel (Reiner, 1986). Não é uma espécie que seja avistada com frequência, especialmente durante as expedições de observação de cetáceos, e quando tal acontece tendem a ser encontros muito breves. É mais comum avistar esta espécie nos meses de verão (Pereira et al. 2011).


Habitat: A baleia de bico de sowerby é exclusiva do Atlântico Norte. A sua distribuição extende-se, na parte oeste, desde Massachusetts, nos Estados Unidos, até ao mar do Labrador, no Canadá, e na parte norte, desde a Islândia até à Noruega, ao longo da costa Europeia até às ilhas da Madeira e dos Açores (Pereira et al. 2011). Prefere águas mais profundas para além da plataforma continental e estão normalmente associados com áreas em que o fundo marinho é bastante complexo a nível topográfico. (Carwardine, 2019)


Tamanho do grupo: Em princípio serão grupos com 3 a 10 animais, podendo haver grupos apenas de fêmeas e crias e grupos apenas de machos. (Carwardine, 2019)


Comportamento característico: Como a maioria das espécies que pertencem ao grupo das baleias de bico, tendem a evitar embarcações. Já foram observados saltos, spyhopping e batimentos caudais. Podem mergulhar até aos 400-750m à procura de presas (lulas; peixe lanterna) e podem ficar debaixo de água por uma hora, mas os mergulhos, normalmente, duram entre 12 a 28 minutos. (Carwardine, 2019)


Conservação: As principais ameças que esta espécie enfrenta são o aprisionamento em redes de pesca, tanto ativas como fantasma, e a poluição sonora, dado que estes animais dependem do som para alimentação e socialização e por vezes distúrbios sonoros (ex.; sonares militares e testes sísmicos) podem levar a arrojamentos.




References | Referências

Carwardine, M. (2019). Sowerby's beaked whale. Handbook of Whales, Dolphins ad Porpoises of the world, pp.236-239. Princeton University Press, Bloomsbury Publishing Plc.


Pereira, J., Neves, V., Prieto, R., Silva, M., Cascao, I., Oliveira, C., Cruz, M., Medeiros, J., Barreiros, J., Porteiro, F., Clarke, D. (2011). Diet of mid-Atlantic Sowerby’s beaked whales Mesoplondon bidens. Deep-Sea Research I, 58, 1084–1090. doi:10.1016/j.dsr.2011.08.004


Pitman, R.L. & Brownell Jr., R.L. (2020). Mesoplodon bidens. The IUCN Red List of Threatened Species 2020: e.T13241A50363686. https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2020-3.RLTS.T13241A50363686.en. - visited on 22 February 2021.


Reiner, F. (1986). FIRST RECORD OF SOWERBY'S BEAKED WHALE FROM AZORES. Scientific Report of the Whales Research Institute,37,103-107.




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