Fin whale | Baleia comum - Balaenoptera physalus




|ENG|


Scientific Name: Balaenoptera physalus (Linnaeus, 1758)


Common Name (UK, FR, PT, ES, DE): Fin whale. Rorqual commun. Baleia comum. Rorcual común. Finnwal


Short Species description: The second biggest whale belongs to the suborder Mysticeti. Can be mistaken with other baleen whales. A fin whale has a sleek, streamlined body with a V-shaped head, with a tall, hooked dorsal fin, about two-thirds of the way back on the body. Fin whales have distinctive coloration: black or dark brownish-gray on the back and sides, white on the underside. (IWC, 2021). Their main distinctive feature is the different coloration on its rostrum/lip. On the left side of the animal, its rostrum has a grey coloration and on the right side the lower lip is white and this coloration can extend onto the right upper lip. They can reach up to 23 meters, the females are slightly bigger than the males. Can weigh between 40 to 50 ton. The calves born with 6 to 7 meters and can weigh up to 2ton. They have between 260 and 480 baleen plates on each side of the upper jaw. (Carwardine, 2019)


Population status: Vulnerable by IUCN red list (Cooke, 2018). More than 100,000 mature individuals around the world, with 90,400 in the North Atlantic (Carwardine, 2019).


Occurrence in the Azores: The fin whale can be seen more easily in the Azores in the spring months (March-June). There are some animals sighted late in the season (September - December). Fin whales use the Azores as a feeding area. Fin whales tagged in the Azores were seen after in Greenland - West Iceland. (Silva et al., 2011)


Habitat: Fin whales are widely distributed in colder offshore waters. They are rarely observed in the tropics, with the exception of areas where there is regular upwelling of cold water (NOAA, 2021). The winter breeding grounds include sub-tropical waters (Carwardine, 2019).


Pod Size: The fin whales are seen alone, most of the time. Can form small groups of 2 to 7, however larger groups (up to 100) can be formed in productive areas. Besides the strong bond between mom and calf, normally individuals don't form social bonds, groups are quite dynamic. (Carwardine, 2019)


Typical Behavior: They can be faster swimmers, normal speed will be 9-15km/h but it can do bursts of 37km/h. Rarely breaches. Already seen with other baleen whales, such as blue, humpback and dolphins. Typically has an indifferent reaction to boats but sometimes can be curious.


Conservation: The fin whales were another heavily exploited species during the whaling period. Fin Whales are one of the more commonly recorded species of large whales reported in vessel collisions. Fin Whales are also subject to entanglement in commercial fishing gear. (Cooke, 2018)



|PT|


Nome científico: Balaenoptera physalus (Linnaeus, 1758)


Nome comum (UK, FR, PT, ES, DE): Fin whale. Rorqual commun. Baleia comum. Rorcual común. Finnwal


Breve descrição da espécie: É a segunda maior baleia e pertence à subordem dos misticetos. Pode ser confundida com outras baleias de barbas. A baleia comum tem um corpo esguio com a cabeça em formato de V e tem uma barbatana dorsal alta e em forma de ganho, contudo estas podem deferir de animal para animal. A baleia comum tem uma distinta coloração: preta ou cinzento escuro nas costas e em ambos os lados. branco na parte ventral (IWC, 2021). A sua principal característica que a distingue é a diferente coloração na cabeça: No lado esquerdo do animal, tanto a parte inferior do maxilar como a parte de cima são de cor cinzenta, enquanto no lado direito do animal, o maxilar inferior é branco e por vezes essa coloração extende-se até à parte de cima. Podem chegar até aos 23 metros, as fêmeas podem ser ligeiramente maiores que os machos. Podem pesar entre 40 e 50 ton. As crias nascem com 6 a 7 metros e podem pesar até 20ton. Têm entre 260 a 480 barbas em cada lado do maxilar superior (Carwardine, 2019).


Estado da população: Vulnerável pela lista vermelha da IUCN (Cooke, 2018). Existe a estimação de mais de 100,000 animais maturos em todo o mundo, com 90,400 no Atlântico Norte (Carwardine, 2019).


Ocorrência nos Açores: Nos Açores, a baleia comum é vista com mais frequência nos meses primaveris (Março-Junho). Alguns animais já foram avistados no fim da temporada, entre Setembro e Dezembro. As baleias comuns usam os Açores como uma área de alimentação. Animais que foram marcados com um receptor de satélite, nos Açores, foram posterioramente vistos na Gronelândia e Oeste da Islândia (Silva et al., 2011).


Habitat: Esta espécie é amplamente distribuída em águas frias offshore. Raramente são observadas nos trópicos, com a exceção de áreas onde é regular ocorrer o fenómeno upwelling (NOAA, 2021). As áreas de reprodução incluem as águas sub-tropicais (Carwardine, 2019).


Tamanho do grupo: Tipicamente, as baleias comuns são avistadas sozinhas, contudo podem formar pequenos grupos de 2 a 7 indivíduos. Em áreas altamente produtivas podem ser encontradas agregações com até 100 indivíduos. Indivíduos não tendem a criar ligações, com exceção à forte ligação entre mãe e cria. Os grupos são bastante dinâmicos. (Carwardine, 2019)


Comportamento característico: Podem ser animais velozes, tendem a navegar a uma velocidade de 9-15 km/h mas podem chegar a velocidades 37km/h. Raramento faz saltos. Por vezes pode ser avistada com outras baleias, como a baleia azul, a baleia de bossa e pode formar associações com golfinhos. Normalmente, não interagem com embarcações mas pode ser curiosa.


Conservação: As baleias comuns foram outra expécie de baleia altamente explorada durante o período de baleação. É a espécie mais comumente registada em colisões com embarcações. Estão também sujeites ao aprisionamento em redes de pesca. (Cooke, 2018).



References | Referências

Carwardine, M. (2019). Fin whale. Handbook of Whales, Dolphins ad Porpoises of the world, pp.94-99. Princeton University Press, Bloomsbury Publishing Plc.


Cooke, J.G. (2018). Balaenoptera physalus. The IUCN Red List of Threatened Species 2018: e.T2478A50349982. https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2018-2.RLTS.T2478A50349982.en., visited in 29.01.2021


IWC. 2021. Fin whale. https://iwc.int/fin-whale visited in 01.02.2021


NOAA. 2021. Fin whale, https://www.fisheries.noaa.gov/species/fin-whale visited in 01.02.2021


Silva, M., Prieto, R., Cascão I., Oliveira C., Vaz J., Pizzani A., Lammers, M., Jonsen I., Baumgartner, M., Santos, R. (2011). Fin whale migration in the North Atlantic: Fin whale migration in the North Atlantic: placing the Azores into the big picture. Conference: 19th Biennial Conference on the Biology of Marine Mammals At: Tampa, Florida, USA


Visser, F., Hartman, K.L., Pierce, G.J., Valavanis, V.D., Huisman, J. (2011). Timing of migratory baleen whales at the Azores in relation to the North Atlantic spring bloom. Marine Ecology Progress Series, 440, 267–279. doi: 10.3354/meps09349


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