Blue whale | Baleia azul - Balaenoptera musculus



|ENG|


Scientific Name: Balaenoptera musculus (Linnaeus, 1758)


Common Name (UK, FR, PT, ES, DE): Blue whale. Rorqual bleu. Baleia azul. Ballena azul. Blauwal


Short Species description: There are five subspecies of blue whale, belonging to the suborder mysticeti. They can be distinguished by location (Northern, Antarctic, Northern Indian Ocean, South Indian Ocean and Chile) and they also differ in size. The blue whales can reach up to 27 meters, however, it already registered a specimen with 33 meters. They can weigh between 70-135 tons. Females tend to be slightly bigger than males. Calves will born 6 or 7 meters and weigh 2 to 3 tons. The gestation can last almost a year and only have one calf at a time. Difficult to be mistaken with another species due to its size, the blue color underwater and a mottled pattern. A high blow with at least 12 meters high. The lifespan of a blue whale is at least 65 years old but they can go up to 80-90 years. (Carwardine, 2019)


Population status: This species is classified as Endangered by the IUCN red list. Are estimated 5,000 to 15,000 mature individuals. At the moment this was written the current population trend is increasing. (Cooke, 2018).


Occurrence in the Azores: In the Azores, the blue whale can be seen in the spring months (March−June), but according to Romagosa et al. (2020) they are also present in the Azores during the autumn and winter months. The blue whales, in the Azores, were observed either foraging and traveling. These animals do long migrations between breeding and feeding grounds and little is known about their movements. It is presumed that the blue whales seen in the Azores travel to the north, the Labrador sea or Iceland, during spring, and during autumn they will travel to the south to possible breeding grounds in tropical waters (Sears et al. 2015, Romagosa et al. 2020)


Habitat: Blue whales can be found all over the world. Occurs from the tropics to the edge of the pack ice in both hemispheres. Most populations performed migrations between breeding grounds, lower-latitude areas in winter, and feeding grounds, higher-latitude areas in summer (Carwardine, 2019). Some individuals may reside year-round in habitats of year-round high productivity (Cooke, 2018). It's a species mainly oceanic and prefers deep waters, however, they can be found in coastal habitats (Lesage et al. 2017). Have a preference for areas with steep submarine topography that enhance upwelling. (Carwardine, 2019)


Pod Size: Blue whales tend to travel alone but can form small groups of 3-6 individuals. In feeding grounds can form bigger aggregations of 50 or more individuals.


Typical Behavior: Rare to breach. They can raise their flukes when diving but is not common. Normally, they swim at a speed of 3 to 6 km/h, but can achieve speeds of 35km/h. They tend to be indifferent to boats (Carwardine, 2019). They feed almost exclusively on krill, straining huge volumes of ocean water through their baleen plates (NOAA, 2021).


Conservation: Due to the whaling period, the Antarctic and North Atlantic populations were almost decimated. They have been protected since 1966, however, it still happens illegally catches (Cooke, 2018). Today the major threats that this species faces are vessel strikes, fisheries interactions, ocean noise, pollution and climate change.



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Nome científico: Balaenoptera musculus (Linnaeus, 1758)


Nome comum (UK, FR, PT, ES, DE): Blue whale. Rorqual bleu. Baleia azul. Ballena azul. Blauwal


Breve descrição da espécie: Existem cinco subespécies de baleia azul, todas elas pertencem à subordem misticetos. Podem ser distinguidas pela localização geográfica (Norte, Antártico, Oceano Índico Norte, Oceano Índico Sul e Chile) e pelo tamanho. As baleias azuis podem chegar até aos 27 metros, contudo já foi registado um espécime com 33 metros de comprimento. Podem pesar entre 70 a 135 ton. As fêmeas tendem a ser um pouco maiores que os machos. As crias nascem com 6 a 7 metros e pesam 2 a 3 toneladas. O período de gestação pode durar quase um ano e têm apenas uma cria de cada vez. É difícil de confundir com outras espécies, devido ao seu tamanho, coloração e padrão de pintas no dorso. O seu sopro pode chegar até aos 12 metros de altura. A esperança média de vida das baleias azuis é de pelo menos 65 anos, mas pode chegar aos 80-90 anos. (Carwardine, 2019)


Estado da população: O estatuto de conservação desta espécie está classificado como Em perigo de extinção, pela lista vermelha da IUCN. Existe uma estimação de 5,000 a 15,000 de indivíduos maturos. Neste momento existe a tendência de aumento da população (Cooke, 2018).


Ocorrência nos Açores: Nos Açores, as baleias azul podem ser avistadas nos meses primaveris (Março a Junho), contudo de acordo com Romagosa et al. (2020) também estão presentes durantes os meses de outono e inverno. As baleias azuis, nos Açores, são observadas a alimentarem-se e em trânsito. Estes animais fazem longas migrações entre zonas de reprodução e zonas de alimentação, pouco se sabe sobre estes movimentos. Pressupõe-se que as baleias avistadas no Açores começam a navegar para norte, mar do Labrador, Noruega e Islândia, durante a primavera, e durante o outuno irão deslocar-se para áreas mais a sul, possíveis áreas de reprodução em águas tropicais (Sears et al. 2015, Romagosa et al. 2020).


Habitat: As baleias azuis podem ser avistadas em todo o mundo. Ocorre desde os trópicos até aos pólos, em ambos os hemisférios. A maior parte das populações realizam migrações entre zonas de reprodução, áreas de baixa latitude no inverno, e zonas de alimentação, áreas de alta latitude no verão (Carwardine, 2019). Alguns indivíduos podem residir durante todo o ano em habitats com elevada produtividade o ano inteiro (Cooke, 2018). É uma espécie, principalmente, oceânica e prefere águas profundas, mas pode ser encontrada perto de costa (Lesage et al. 2017). Tem preferência por áreas com topografia submarina íngreme que contribui para o fenómeno de upwelling (Carwardine, 2019).


Tamanho do grupo: As baleias azuis tendem a estar sozinhas mas podem formar pequenos grupos de 3-6 indivíduos. Em zonas de alimentação podem formar agregações com 50 ou mais indivíduos.


Comportamento característico: Raramente fazem saltos. Podem mostrar as suas barbatanas caudais depois de mergulharem, mas é pouco comum. Normalmente navegam a uma velocidade de 3 a 6 km/h, mas podem alcançar velocidades de 35 km/h. Tendem a mostrar-se indiferentes à presença de embarcações (Carwardine, 2019). Alimentam-se quase exclusivamente de krill, filtrando grandes volumes de água pelas suas barbas (NOAA, 2021).


Conservação: Devido ao período de baleação, as populações do Antártico e do Atlântico Norte foram quase dizimadas. Desde 1966 que são protegidas, contudo ainda ocorrem algumas caças ilegais (Cooke, 2018). Hoje em dia as principais ameaças que podem enfrentar são colisão com navios, interações com embarcações de pesca, poluição sonora e alterações climáticas.




References | Referências

Carwardine, M. (2019). Blue whale Balaenoptera musculus. Handbook of Whales, Dolphins ad Porpoises of the world, pp.85-93. Princeton University Press, United States.


Cooke, J.G. (2018). Balaenoptera musculus (errata version published in 2019). The IUCN Red List of Threatened Species 2018: e.T2477A156923585. https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2018-2.RLTS.T2477A156923585.en , visited at 28.01.2021

Lesage, V., Gavrilchuk, K. , Andrews, R., Sears, R. (2017). Foraging areas, migratory movements and winter destinations of blue whales from the western North Atlantic. Endangered Species Research, 34, 27–43, DOI: https://doi.org/10.3354/esr00838


NOAA. (2021). Blue whale. https://www.fisheries.noaa.gov/species/blue-whale


Romagosa, M., Baumgartner, M.,Cascão, I., Lammers, M., Marques T., Santos, R., Silva, M. (2020) Baleen whale acoustic presence and behaviour at a Mid-Atlantic migratory habitat, the Azores Archipelago. Scientific Reports, 10, 4766, https://doi.org/10.1038/s41598-020-61849-8


Sears, R., Ramp, C., Santos, R., Silva, M., Steiner, L., Vikingson, G. (2015). Comparison of the Northwest Atlantic-NWA and Northeast Atlantic-NEA Blue whale (Balaenoptera musculus) photo-identification catalogs. In 21st Biennial Conference on the Biology of Marine Mammals 13-18 December, 2015. San Francisco CA


Visser, F., Hartman, K.L., Pierce, G.J., Valavanis, V.D., Huisman, J. (2011). Timing of migratory baleen whales at the Azores in relation to the North Atlantic spring bloom. Marine Ecology Progress Series, 440, 267–279. doi: 10.3354/meps09349


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