|10102020| The comeback of the false killer whales

|ENG|


The season is ending and all the team is enjoying every second!


Our experienced spotter, Antero, which is on the south of #Picoisland, had sighted whales and dolphins on the south of Pico so as soon our Naturalists were fully equipped we went for our adventure!


Already in the south of Pico, our first sighting was a group of bottlenose dolphins (Tursiops truncatus), our chunky resident friends :) It was quite a big group, having around 100 individuals. During the sighting, we collect some behavioral data and the team registered two main behaviors - traveling at an average speed and socializing.


When we were with the bottlenose dolphins the spotter sighted a sperm whale (Physeter macrocephalus) so we said goodbye to the dolphins and went to find the "moby dick".

We had to wait a while before seeing the sperm whales because they had just deep dive. During our waiting period, we could see a small group of spotted dolphins (Stenella frontalis). The group was spending more time than usual underwater so maybe they were feeding!


After waiting for more than 40 minutes the first sperm whale was spotted! We had 3 different sperm whales in the area. The first that we saw was already ready to dive and although we were far away, we got lucky and saw its tail! The second one stayed more time with us :)


Now a curiosity, do you know why these animals are named like that?

The first whalers when first saw a sperm whale up close found a strange liquid on its head. First, they thought it was the semen of the whale (and this is why it's called sperm whale), only after they understood that was not semen but oil, being now called spermaceti. The spermaceti organ represents almost 40% of the entire length of the sperm whale (Norris and Harvey,1972)! Researchers are still understanding its purpose but one of the hypotheses is that the liquid helps the whale alter its buoyancy during their dives.


For our last sighting of the tour, we had the awesome false killer whales (Pseudorca crassidens). It has been a while since we saw these animals, the sighting before this one was on the 13th of July! This species is found in tropical to warm temperate zones and researchers are still trying to know the distribution of the animals that are sighted in the Azores.


Thank you for joining us! Enjoy and share the photos from our expedition.

See you soon!

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|PT|


A época está quase a terminar e a nossa equipa está a aproveitar ao máximo!


O nosso vigia mais experiente, Antero, que está a vigiar no sul da #ilhadoPico, avistou baleias e golfinhos no sul do Pico, assim que os nossos Naturalistas se encontravam equipados, partimos à nossa aventura!


Já no sul do Pico, o nosso primeiro avistamento foi de um grupo de golfinhos roazes (Tursiops truncatus), os nossos amigos residentes :) Era um grupo bastante grande, com 100 indivíduos. Durante o avistamento, a nossa equipa recolheu dados de comportamento e registámos dois tipos de comportamento - navegação e socialização.


Enquanto estávamos com os golfinhos roazes, o vigia informou que estava a ver cachalotes(Physeter macrocephalus) não muito longe da nossa localização, então dissemos adeus aos roazes e fomos ao encontro da "moby dick". Como os cachalotes tinham acabado de mergulhar tivemos que ficar à espera. Neste tempo de espera conseguimos avistar um pequeno grupo de golfinhos pintados (Stenella frontalis).


Depois de esperarmos mais de 40 minutos, o primeiro cachalote foi avistado! Tivemos 3 cachalotes diferentes à superficie ao mesmo tempo. O primeiro cachalote que avistámos já se estava a preparar para mergulhar mas ainda conseguimos ver a sua cauda! O segundo cachalote já conseguimos ver mais de perto e estar mais tempo :)


Hora da curiosidade! Sabe a razão pela qual o cachalote em inglês tem o nome de sperm whale (que em tradução direta signifca baleia esperma)?

Os primeiros baleeiros ao desmancharem os cachalotes, encontraram um liquido nas suas cabeças, dado à consistência e cor os baleeiros pensavam que era sémen e então atribuíram o nome ao animal. Apenas mais tarde é que souberam que afinal aquele líquido era óleo e agora é denominado por spermaceti. O órgão spermaceti ocupa quase 40% do comprimento total do cachalote (Norris and Harvey,1972)! Os investigadores ainda tentam perceber a função deste órgão, mas uma das suposões é que este liquido ajuda na flutuabilidade durante os mergulhos.


O último avistamento da nossa expedição foi um grupo de falsas orcas (Pseudorca crassidens). Já não avistávamos esta espécie há algum tempo, sendo que o último avistamento foi dia 13 de julho! Esta espécie está presente em zonas tropicais e temperadas e ainda existe pouca informação sobre a sua distribuição nos Açores.


Muito obrigada por se terem juntado à nossa equipa!

Aproveitem e partilhem as fotografias da vossa expedição.

Vemo-nos em breve!



Bottlenose dolphins | Golfinhos roazes





Sperm whale tail | Cauda de um cachalote


False killer whales | Falsas orcas



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