Killer Whale | Orca - Orcinus orca


|ENG|


Scientific Name: Orcinus orca (Linneaus, 1758).


Common Name (UK, FR, PT, ES, DE): Killer whale. Orque. Orca. Orca. Schwertwal


Short Species description: Belonging to the toothed cetaceans (Odontoceti), Killer whales are the largest dolphin (as genetically they belong to the Delphinidae).

Robust body and distinctive black and white color pattern. The size of adult females is up to 8.5 m long and 9.8 m in adult males with 7,500 kg and nearly 10,000 kg respectively. Newborns are between 2.1 and 2.6 m and their weight is about 160-180 kg. With strong ecotype variations, their feeding behavior goes from fish up to other marine mammals. Its lifespan is 50-60 years in males and 80-90 years in females, who have menopause. (Carwardine 1995, Jefferson et al. 2015). The adult males can be distinguished from the others by their tall and straight dorsal fin, which can go up to 2 meters.


Population status: 50.000 individuals worldwide. Endangered in several areas. (Jefferson et al. 2015).


Occurrence in the Azores: Rare in the Azores. Pods range from 4 to 6-8 or even larger pods. Can be interactive with boats. We believe the pods we have observed resemble the Eastern North Atlantic Ecotype 1, because the white eyepatch above their eye angles upwards on opposition (as in the image below).

However, the size of the animals observed can be larger than 8 meters (Foote et al. 2009) therefore indicating these can be the offshore Ecotype 2, or even a third ecotype undescribed.


Ectoype 1 have been described as transient, or seasonal resident on coastal areas with a more specialized feeding on smaller prey, such as fish. In opposition the larger and more offshore Ecotype 2 normally have generalist feeding habits, feeding on larger prey including other cetaceans.


Habitat Use: the most cosmopolitan of all cetaceans, most common in nearshore areas and higher latitudes. (Jefferson et al. 2015).


Pod Size: pod sizes depending on the ecotype, from 1 to 50 individuals.


Typical Behavior: Distinguished by differences in acoustics, very socials inside their species, matrilineal-based social structure. May show interest in vessels. Aerial active: fin-slapping, breaching or spy-hopping. (Jefferson et al. 2015).


Conservation: In the whaling period, due to the lack of oil, only a short number of orcas were killed. These animals were also persecuted and killed by fisheries because they were considered a threat and dangerous. Since 1961, a lot of animals were captured for display in aquariums. Nowadays, these captures still happen, being China the main responsible. The orcas also face other threats such as pollution, reduced prey availability and global warming can also affect specific ecotypes (Carwardine, 2019).


|PT|


Nome científico: Orcinus orca (Linneaus, 1758).


Nome comum (UK, FR, PT, ES, DE): Killer whale. Orque. Orca. Orca. Schwertwal


Breve descrição da espécie: Pertencem à subordem dos odontocetos e pertencem ao grupo dos delfinídeos, ou seja, a orca é um golfinho grande. Têm um corpo robusto e a sua típica coloração é preto e branco. As fêmeas adultas podem chegar a 8.5 m de comprimento e os machos podem chegar a 9.8, com 7.500 kg e quase 10,000 kg, respectivamente. Os recém-nascidos, nascem mais ou menos com 2-2.5 m de comprimento e pesam à volta de 160-180 kg.

Dentro da espécie Orcinus orca, existem diferentes ecotipos, ou seja, os animais são idênticos geneticamente, mas a sua aparência sofre pequenas alterações e o seu comportamento de caça também modifica. Normalmente, estas diferenças são influenciadas pelo ambiente envolvente. A esperança média de vida das orcas está entre os 50 e 60 anos nos machos e 80 a 90 anos nas fêmeas, sendo que estas sofrem menopausa (Carwardine 1995, Jefferson et al. 2015). Machos adultos podem ser distinguidos dos outros, dado que possuem uma barbatana dorsal alta e recta, podendo chegar aos 2 metros.


Estado da população: 50.000 indivíduos, mundialmente. Ameaçados em várias áreas. (Jefferson et al. 2015).


Ocorrência nos Açores: Os avistamentos desta espécie nos Açores são bastante raros. O tamanho do grupo pode variar, tendo entre 4 a 6-8 indivíduos, contudo podem ocorrer grupos com mais indivíduos. Os animais podem ser bastante interativos com barcos. A nossa equipa crê que os grupos observados podem fazer parte do ecótipo 1 do Norte Atlântico, dado que o falso olho (mancha branca acima do olho) está inclinado para cima (ver imagem abaixo). Contudo, o tamanho dos animais observados pode ser superior a 8 metros, o que indica que poderão pertencer ao ecotipo 2 Offshore ou até poderá ser outro ecotipo que ainda não esteja descrito (Foote et al. 2009).


O ecótipo 1 foi descrito como transeuante, ou residente sazonal em areas costeiras com alimentação especializada em pequenas presas, como peixe. Em oposição, o ecotipo 2, normalmente é mais generalista em termos de alimentação, podendo caçar presas maiores como outros cetáceos.


Habitat: É uma espécie cosmopolita, mais comum em áreas mais perto de costa e latitudes altas (Jefferson et al. 2015).


Tamanho do grupo: O tamanho do grupo depende do ecotipo, podendo ir de 1 a 50 indivíduos.


Comportamento característico: Bastante communicativos acusticamente, muito sociáveis entre a espécie, estrutura social muito complexa com base matriarca. Podem mostrar interesse nas embarcações. Ativos: batimentos com a barbatana peitoral, saltos e spy hopping (Jefferson et al. 2015).


Conservação: No período de baleação, devido a estes animais terem pouco interesse a nível comercial, apenas um número diminuto de orcas foram mostas. Estes animais também foram perseguidos por entidades pesqueiras, pois eram vistos como uma ameaça e perigosos. Desde 1961, vários animais foram capturados para serem dispostos em aquários. Hoje em dia essas capturas ainda ocorrem, apesar de serem em menor número, e o principal impulsionador deste comércio é a China. As orcas também enfrentam outras ameaças, tais como a poluição, redução do número de presas e as alterações climáticas podem ter um maior efeito em ecótipos especifícos (Carwardine, 2019).


Image with the different ecotypes | Imagem com os diferentes ecotipos


Images from some of our sightings

Male Killer Whale Orcinus orca observed on pod of six on June2019

Male Killer Whale Orcinus orca observed on pod of six on June2019


References | Referências

Carwardine, M. (1995). Baleias Golfinhos e Botos; O guia com imagens de todos os cetáceos do mundo. London: Bertrand Editora.


Carwardine, M. (2019). Killer whale or orca. Handbook of Whales, Dolphins and Porpoises in the world, pp.262-287, Princeton University Press, Bloomsbury Publishing Plc.


Jefferson, T.A., Webber, M.A., Pitman, R.L. (2015). Marine Mammals of the World; A Comprehensive Guide of Their Identification. 2nd edition. London: El Sevier.


Foote, A. D., Newton, J., Piertney, S. B., Willerslev, E., & Gilbert, M. T. P. (2009). Ecological, morphological and genetic divergence of sympatric North Atlantic killer whale populations. Molecular Ecology, 18(24), 5207-5217.


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